।। বার্তাকক্ষ প্রতিবেদন ।।

আফ্রিকার পূর্বাঞ্চলীয় দেশ তাঞ্জানিয়ার একটি স্টেডিয়ামে স্থানীয় একটি গির্জা আয়োজিত গণপ্রার্থনা চলাকালে পদদলিত হয়ে অন্তত ২০ জন নিহত হয়েছে।

শনিবার সন্ধ্যায় উত্তরাঞ্চলীয় মোশি জেলার মোশি শহরে ঘটনাটি ঘটেছে, রোববার দেশটির কর্মকর্তারা এমনটি জানিয়েছেন বলে খবর দিয়েছে বার্তা সংস্থা রয়টার্স। 

ওই সন্ধ্যায় কিলিমানজারো পর্বতের পাদদেশীয় শহরটির স্টেডিয়ামে প্রার্থনা সভায় শত শত লোক যোগ দিয়েছিল। এক পর্যায়ে ‘পবিত্র তেলে’ অভিষিক্ত হতে তারা হুড়োহুড়ি শুরু করলে পদদলনের ওই ঘটনা ঘটে।

মোশির ডি.সি. কিপ্পি ওয়ারিওবা টেলিফোনে রয়টার্সকে বলেন, “ওই ঘটনায় ২০ জন মারা গেছে ও ১৬ জন আহত হয়েছে।”

নিহতদের মধ্যে পাঁচটি শিশুও আছে বলে জানিয়েছেন তিনি।

“প্রার্থনাকারীরা পবিত্র তেলে অভিষিক্ত হওয়ার জন্য হুড়োহুড়ি শুরু করলে পদদলনের ঘটনাটি ঘটে,” বলেন ওয়ারিওবা।

যাজক বোনিফেইস মোয়াম্পোসা তার গির্জার প্রার্থনা চলার সময় প্রার্থনাকারীদের তার বর্ণিত ‘পবিত্র তেলের’ ওপর দিয়ে হাঁটলে উন্নতি ও রোগমুক্তি হবে বলে প্রতিশ্রুতি দেন, এতে বহু লোক সেখানে জড়ো হলে হুড়োহুড়ি শুরু হয়।

ঘটনাটি রাতে ঘটায় ও যে পরিমাণ লোক স্টেডিয়ামটিতে জড়ো হয়েছিল তাতে মৃতের সংখ্যা আরও বাড়তে পারে বলে আশঙ্কা কর্তৃপক্ষের।